Koolmonoxide (CO) is een relatief onbekende, gevaarlijke sluipmoordenaar. Jaarlijks sterven zo’n tien mensen door koolmonoxidevergiftiging. Het dodelijke gas kun je niet zien, horen of ruiken.

In veel huizen zijn oude geisers vervangen door cv-ketels. Je zou denken dat ongevallen met koolmonoxide dan afnemen, maar niets is minder waar. Wat kun je doen om jezelf te beschermen? En hoe gebruiksvriendelijk zijn koolmonoxidemelders?

De badkamer is een ruimte die extra risicovol kan zijn, omdat dit vaak een kleinere ruimte met minder ventilatie is, waardoor koolmonoxidevergiftiging eerder toe kan slaan.

Verschijnselen van CO-vergiftiging
Als koolmonoxide ontstaat is dat niet altijd direct waarneembaar. Het gas komt vrij bij een onvolledige verbranding, wanneer er een tekort aan zuurstof is. Er treden verschijnselen op die kunnen lijken op griepverschijnselen; hoofdpijn, misselijkheid, braken en moeheid.

Blootstelling aan een te hoge concentratie CO kan tot koolmonoxidevergiftiging leiden, ook als de blootstelling maar van korte duur is. Vergiftiging vindt plaats omdat de koolmonoxide in het bloed terecht komt en daar de zuurstof blokkeert. Hierdoor kun je het bewustzijn verliezen en kan hersenschade, of zelfs de dood binnen een paar minuten volgen.